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Demência Vascular: quais os sintomas e tratamento?

Demência vascular: quais os sintomas e o tratamento?

Um fluxo sanguíneo inadequado pode danificar e eventualmente matar células em qualquer parte do corpo, mas o cérebro é especialmente vulnerável.

Cerca de 5% a 10% das pessoas com demência têm apenas demência vascular. É mais comum como parte de uma demência mista.

Muitos especialistas acreditam que a demência vascular permanece subdiagnosticada como doença de Alzheimer, apesar de ser reconhecida como uma doença comum.

Um estudo, realizado por investigadores do Instituto de Saúde Pública da Universidade do Porto (ISPUP), concluiu que os portugueses são mais afetados por demência vascular do que por Alzheimer.

Em Portugal, o único estudo epidemiológico a avaliar o declínio cognitivo e a demência na população portuguesa data de 2003 e aponta para uma prevalência de 2.7% da doença em indivíduos com idades compreendidas entre os 55 e os 79 anos.

Há uma elevada incidência de casos de acidente vascular cerebral (AVC) em Portugal, o que pode explicar a prevalência da demência vascular no nosso país.

Devido aos danos que provoca no cérebro, o AVC é um fator de risco para o desenvolvimento de demência vascular.

Com esta doença, as mudanças na capacidade de pensar ocorrem por vezes subitamente após um AVC, o que bloqueia os principais vasos sanguíneos no cérebro.

As dificuldades de pensamento podem também começar como alterações suaves que se agravam gradualmente em resultado de vários pequenos AVC ou outra condição que afeta os vasos sanguíneos mais pequenos, levando a danos mais generalizados.

Um número crescente de especialistas prefere o termo deficiência cognitiva vascular em vez de demência vascular, porque consideram que exprime melhor o conceito de que as alterações do pensamento vascular podem variar de suaves a severas.

As alterações cerebrais vasculares coexistem frequentemente com alterações ligadas a outros tipos de demência, incluindo a doença de Alzheimer e a demência de corpos de Lewy.

Vários estudos descobriram que as alterações vasculares e outras anomalias cerebrais podem interagir de forma a aumentar a probabilidade de diagnóstico da demência.

O que é a demência vascular?

Demência vascular é um termo geral que descreve problemas de raciocínio, planeamento, julgamento, memória e outros processos de pensamento causados por danos cerebrais que resultam de um fluxo sanguíneo deficiente no cérebro.

Uma pessoa pode desenvolver demência vascular após um AVC que bloqueia uma artéria no cérebro, mas os AVC nem sempre causam demência vascular.

Quando um AVC afeta o pensamento e raciocínio, está sempre relacionado com a gravidade e localização do acidente vascular cerebral.

A demência vascular também pode resultar de outras condições que danificam os vasos sanguíneos e reduzem a circulação, privando o cérebro de oxigénio e nutrientes vitais.

Alguns fatores aumentam o risco de doença cardíaca e acidente vascular cerebral, incluindo diabetes, tensão arterial elevada, colesterol elevado e tabagismo, também aumentam o risco de demência vascular.

O controle destes fatores pode ajudar a diminuir as hipóteses de desenvolver a doença.

Quais são as Causas?

A demência vascular resulta de condições que danificam os vasos sanguíneos do cérebro, reduzindo a sua capacidade de fornecer ao cérebro as quantidades de nutrição e oxigénio que este necessita para realizar processos de pensamento de forma eficaz.

As condições comuns que podem levar à demência vascular incluem:

AVC que bloqueia uma artéria cerebral

Os AVC que bloqueiam uma artéria cerebral geralmente causam uma série de sintomas que podem incluir demência vascular. Mas alguns AVC não causam quaisquer sintomas visíveis. Estes acidentes vasculares cerebrais silenciosos também aumentam o risco de desenvolvimento de demência.

Tanto com acidentes vasculares cerebrais silenciosos como com acidentes vasculares cerebrais aparentes, o risco de demência vascular aumenta com o número de acidentes vasculares cerebrais que ocorrem ao longo do tempo.

Um tipo de demência vascular envolvendo muitos acidentes vasculares cerebrais chama-se demência por múltiplos enfartes.

Hemorragia cerebral

Muitas vezes causada por pressão sanguínea elevada que enfraquece um vaso sanguíneo levando a uma hemorragia no cérebro causando danos, ou pela acumulação de proteínas em pequenos vasos sanguíneos que ocorrem com o envelhecimento enfraquecendo-os com o tempo.

Vasos sanguíneos cerebrais estreitos ou cronicamente danificados

Condições que estreitam ou infligem danos a longo prazo nos vasos sanguíneos cerebrais também podem levar à demência vascular. Estas condições incluem o desgaste associado ao envelhecimento, tensão arterial elevada, envelhecimento anormal dos vasos sanguíneos e diabetes.

Fatores de risco

Em geral, os fatores de risco para a demência vascular são os mesmos que para as doenças cardíacas e acidentes vasculares cerebrais.

Os fatores de risco para a demência vascular incluem:

O aumento da idade

O risco de demência vascular aumenta à medida que se envelhece. A doença é rara antes dos 65 anos de idade, e o risco aumenta substancialmente à medida que envelhecemos.

Historial de ataques cardíacos ou acidentes vasculares cerebrais

Após um ataque cardíaco, pode-se estar em risco acrescido de ter problemas nos vasos sanguíneos do cérebro. Os danos cerebrais que ocorrem com um AVC ou um ataque isquémico transitório, podem aumentar o risco de desenvolver demência vascular.

Envelhecimento anormal dos vasos sanguíneos

Esta condição ocorre quando depósitos de colesterol e outras substâncias, ou placas, se acumulam nas artérias e estreitam os vasos sanguíneos. Esta situação pode aumentar o risco de demência vascular, reduzindo o fluxo de sangue que alimenta o cérebro.

Colesterol elevado

Níveis elevados de lipoproteína de baixa densidade (LDL), o chamado colesterol mau, estão associados a um aumento do risco de demência vascular.

Tensão arterial elevada

Quando a tensão arterial está demasiado alta, coloca stress extra nos vasos sanguíneos em todo o corpo, incluindo o cérebro. Isto também aumenta o risco de problemas vasculares no cérebro.

Diabetes

Níveis elevados de glicose danificam os vasos sanguíneos em todo o corpo. Os danos nos vasos sanguíneos do cérebro podem aumentar o risco de AVC e demência vascular.

Fumar

Fumar danifica diretamente os vasos sanguíneos, aumentando o risco de aterosclerose e outras doenças circulatórias, incluindo a demência vascular.

Obesidade

O excesso de peso é um fator de risco bem conhecido para as doenças vasculares em geral, e portanto, presumivelmente, aumenta o risco de demência vascular.

Fibrilação atrial

Neste caso, o ritmo cardíaco é anormal, as câmaras superiores do coração começam a bater rapidamente e de forma irregular, fora de coordenação com as câmaras inferiores do coração.

A fibrilação atrial aumenta o risco de acidente vascular cerebral porque provoca a formação de coágulos de sangue no coração que podem romper-se e ir para os vasos sanguíneos do cérebro.

Tratamento

O tratamento centra-se frequentemente na gestão das condições de saúde e fatores de risco que contribuem para a demência vascular.

A demência vascular não pode ser curada. O principal objetivo é tratar as condições subjacentes que afetam o fluxo sanguíneo para o cérebro. Isto pode ajudar a reduzir o risco de mais danos para o tecido cerebral.

Os tratamentos podem incluir:

Medicamentos para gerir a tensão arterial, colesterol, triglicérides, diabetes, e problemas de coagulação sanguínea.

Mudanças no estilo de vida, tais como seguir uma dieta saudável, atividade física, deixar de fumar e diminuir o consumo de álcool.

Procedimentos para melhorar o fluxo sanguíneo para o cérebro, tais como, angioplastia e stent. As artérias carótidas estão localizadas no pescoço e fornecem o fluxo sanguíneo do coração para o cérebro.

Medicamentos, tais como inibidores da colinesterase para tratar os sintomas da demência ou antidepressivos para ajudar na depressão ou outros sintomas.

O controle das condições que afetam a saúde subjacente do coração e vasos sanguíneos pode por vezes abrandar o ritmo a que a demência vascular se agrava, e pode também, por vezes, impedir um maior declínio.

Dependendo da situação individual, o médico pode prescrever medicamentos para:

  • Baixar a tensão arterial
  • Reduzir o nível de colesterol
  • Prevenir a coagulação do sangue e manter as artérias desobstruídas
  • Ajudar a controlar o açúcar no sangue caso haja diabetes

Estilo de vida e remédios caseiros

Além do tratamento físico e medicamentoso existem outras estratégias de saúde que podem ajudar a lidar melhor com a doença:

  • Participar em atividade física regular
  • Alimentação equilibrada e saudável
  • Manter um peso normal
  • Envolvimento em atividades sociais
  • Desafiar o cérebro com jogos, puzzles e novas atividades, como uma aula de arte ou a audição de música nova
  • Limitar a quantidade de álcool que se bebe

Sintomas

Os sintomas da demência vascular variam, dependendo da parte do cérebro onde o fluxo sanguíneo é prejudicado.

Os sintomas sobrepõem-se frequentemente aos de outros tipos de demência, especialmente a demência por doença de Alzheimer.

Mas ao contrário da doença de Alzheimer, os sintomas mais significativos da demência vascular tendem a envolver rapidez de pensamento e de resolução de problemas, em vez de perda de memória.

Os sintomas da demência vascular dependem da localização e da quantidade de tecido cerebral envolvido.

Os sintomas podem aparecer subitamente após um AVC, ou gradualmente ao longo do tempo. Os sintomas podem piorar após outro AVC, um ataque cardíaco, ou uma grande cirurgia.

Estes são alguns dos sinais e sintomas de demência vascular:

  • Maior dificuldade em realizar atividades diárias normais devido a problemas de concentração, comunicação ou incapacidade de executar instruções
  • Problemas de memória, embora a memória de curto prazo possa não ser afetada
  • Confusão, que pode aumentar durante a noite
  • Sintomas de AVC, tais como fraqueza súbita e problemas com a fala
  • Mudanças de personalidade
  • Mudanças de humor, tais como depressão ou irritabilidade
  • Mudanças de marcha quando se anda demasiado depressa, passos cambaleantes
  • Problemas com o movimento ou o equilíbrio
  • Problemas urinários, tais como urgência ou incontinência
  • Tremores
  • Problemas de atenção e concentração
  • Redução da capacidade de organizar pensamentos ou ações
  • Diminuição da capacidade de analisar uma situação, desenvolver um plano eficaz e comunicar esse plano a outros
  • Pensamento lento
  • Dificuldade de organização
  • Dificuldade em decidir o que fazer a seguir
  • Problemas com a memória
  • Inquietude e agitação
  • Marcha insegura
  • Urinar repentina ou frequentemente, ou incapacidade de controlar a urina
  • Depressão ou apatia

Os sintomas da demência vascular podem ser mais evidentes quando ocorrem subitamente após um AVC.

Quando alterações no pensamento e raciocínio parecem claramente ligadas a um AVC, esta condição é por vezes denominada demência pós acidente vascular cerebral.

Por vezes, um padrão característico dos sintomas da demência vascular segue-se a uma série de acidentes vasculares cerebrais.

 As mudanças nos processos de pensamento ocorrem em estados evidentes de redução em relação ao nível anterior de função, ao contrário do declínio gradual e constante que tipicamente ocorre na demência da doença de Alzheimer.

Mas a demência vascular também pode desenvolver-se muito gradualmente, tal como a demência por doença de Alzheimer. Além disso, a doença vascular e a doença de Alzheimer ocorrem frequentemente em conjunto.

Estudos mostram que muitas pessoas com demência e evidência de doença vascular cerebral também têm a doença de Alzheimer.

Como é feito o diagnóstico

Os médicos podem quase sempre determinar se a pessoa tem demência, mas não há nenhum teste específico que confirme se tem demência vascular.

O médico fará um julgamento sobre se a demência vascular é a causa mais provável dos sintomas, com base nas informações que a pessoa dá no seu historial médico para acidentes vasculares cerebrais ou perturbações dos vasos sanguíneos e cardíacos, e nos resultados dos testes que possam ajudar a clarificar o diagnóstico.

Testes laboratoriais

Se o registo médico não incluir valores recentes para indicadores-chave da saúde do coração e vasos sanguíneos, o médico irá testar também:

  • Pressão sanguínea
  • Colesterol
  • Açúcar no sangue

Pode também encomendar testes para excluir outras causas potenciais de perda de memória e confusão, como por exemplo:

  • Perturbações da tiroide
  • Deficiências vitamínicas
  • Exame neurológico

É provável que o médico verifique a saúde neurológica geral, testando:

  • Reflexos
  • Tónus e força muscular, e como a força de um lado do corpo se compara com o outro lado
  • Capacidade da pessoa se levantar de uma cadeira e atravessar a sala em pé
  • Sentido de tato e visão
  • Coordenação muscular e corporal
  • Equilibrio

Exames com imagens

Os exames com imagens do cérebro podem identificar anomalias visíveis causadas por AVC, doenças dos vasos sanguíneos, tumores ou traumas que podem causar alterações no pensamento e no raciocínio.

Um estudo de imagiologia cerebral pode ajudar o médico a perceber as causas mais prováveis para os sintomas e excluir outras causas.

Os procedimentos de imagiologia cerebral que o médico pode recomendar para ajudar a diagnosticar a demência vascular incluem:

Ressonância magnética

Uma ressonância magnética utiliza ondas de rádio e um forte campo magnético para produzir imagens detalhadas do cérebro.

A pessoa deita-se sobre uma mesa estreita que desliza para uma máquina de ressonância magnética em forma de tubo, que faz barulhos fortes enquanto produz imagens.

Estes exames são indolores, mas algumas pessoas sentem-se claustrofóbicas dentro da máquina e são perturbadas pelo barulho intenso.

No entanto, são geralmente o teste de imagem preferido porque podem fornecer ainda mais detalhes do que as tomografias computadorizadas sobre acidentes vasculares cerebrais e anomalias dos vasos sanguíneos. Normalmente é o teste de escolha para avaliar a demência vascular.

Tomografia computorizada (TAC)

Para uma tomografia computorizada, a pessoa deita-se sobre uma mesa estreita que desliza para uma pequena câmara. Os raios X passam pelo corpo de vários ângulos, e um computador utiliza esta informação para criar imagens transversais detalhadas do cérebro.

Um TAC pode fornecer informação sobre a estrutura do cérebro e dizer se alguma região apresenta retração, detetar evidência de um AVC, de um ataque isquémico transitório, de uma alteração nos vasos sanguíneos ou de um tumor.

Testes neuropsicológicos

Este tipo de exame avalia diferentes capacidades para:

  • Falar, escrever e compreender a língua
  • Trabalhar com números
  • Aprender e recordar informação
  • Desenvolver um plano de ataque e resolver um problema
  • Responder eficazmente a situações hipotéticas

Os testes neuropsicológicos mostram por vezes resultados característicos para pessoas com diferentes tipos de demência. As pessoas com demência vascular podem ter uma dificuldade excecional em analisar um problema e desenvolver uma solução eficaz.

Podem ter menos dificuldade em aprender novas informações e em recordar do que as pessoas com demência devido à doença de Alzheimer, a menos que os seus problemas nos vasos sanguíneos afetem regiões específicas do cérebro importantes para a memória.

No entanto, há frequentemente uma grande sobreposição nos resultados dos exames para pessoas com demência vascular e pessoas que também têm as alterações cerebrais da doença de Alzheimer.

Como prevenir a demência vascular?

A saúde dos vasos sanguíneos do cérebro está intimamente ligada à saúde geral do coração. Tomar medidas para manter o coração saudável pode também ajudar a reduzir o risco de ocorrência de demência vascular.

Estas são algumas estratégias preventivas que podem ser aplicadas:

Manter uma pressão sanguínea saudável

Manter a tensão arterial no intervalo normal pode ajudar a prevenir tanto a demência vascular como a doença de Alzheimer.

Prevenir ou controlar a diabetes

Evitar o aparecimento da diabetes tipo 2, com dieta e exercício, é outra forma possível de diminuir o risco de demência.

Se a pessoa já tem diabetes, controlar os seus níveis de glicose pode ajudar a proteger os vasos sanguíneos cerebrais de danos.

Parar de fumar

O tabaco danifica os vasos sanguíneos em todo o corpo.

Fazer exercício físico

A atividade física regular deve ser uma parte fundamental do plano de bem-estar de todos. Para além de todos os outros benefícios, o exercício pode ajudar a evitar a demência vascular.

Manter o colesterol sob controle

Uma dieta saudável, pobre em gorduras e medicamentos para baixar o colesterol, se for necessário, pode reduzir o risco de derrames e ataques cardíacos que podem levar à demência vascular, reduzindo a quantidade de depósitos de placas acumuladas no interior das artérias do cérebro.

Conclusão

A demência vascular é uma doença progressiva que não tem cura, mas o ritmo a que a doença progride pode variar.

Algumas pessoas com demência vascular podem eventualmente necessitar de um elevado nível de cuidados devido à perda de capacidades mentais e físicas.

Os membros da família podem ser capazes de cuidar de uma pessoa com demência vascular no início. Mas se a doença progride, a pessoa pode necessitar de cuidados mais especializados.

A demência vascular é uma desordem caracterizada por tecido cerebral danificado devido à falta de fluxo sanguíneo. As causas podem incluir coágulos sanguíneos, rutura de vasos sanguíneos, estreitamento ou endurecimento dos vasos sanguíneos que irrigam o cérebro.

Os sintomas podem incluir problemas de memória e concentração, confusão, alterações na personalidade e comportamento, perda de capacidade de fala e linguagem, e por vezes sintomas físicos tais como fraqueza ou tremores.

Embora a demência vascular tenha tendência para progredir ao longo do tempo, as mudanças no estilo de vida e medicamentos para tratar causas subjacentes, tais como tensão alta, colesterol elevado, diabetes, ou coágulos sanguíneos, podem ajudar a retardar o progresso da doença.

Os procedimentos cirúrgicos para melhorar o fluxo sanguíneo para o cérebro também podem ser úteis. Outros medicamentos podem retardar a progressão da demência ou ajudar com alguns dos sintomas que esta pode causar.

Uma pessoa com demência vascular pode eventualmente necessitar de cuidados de enfermagem a tempo inteiro ou de permanecer numa instituição de cuidados a longo prazo.

Instalações de cuidados a longo prazo especializadas no cuidado de pessoas com demência, Alzheimer, e outras condições relacionadas são uma solução alternativa, se uma pessoa afetada por demência vascular já não puder ser cuidada em casa.

Viver com demência vascular pode ser um desafio muito grande, quer para a pessoa afetada, quer para os familiares ou cuidadores. Por este motivo é tão importante fazer uma prevenção da doença adequada e persistente para garantir os melhores resultados na gestão da doença.

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Referências:

  • Associação Portuguesa de Familiares e Amigos dos Doentes de Alzheimer
  • Mayo Clinic
  • Johns Hopkins Medicine

*Atenção: O Blog Mais que Cuidar é um espaço informativo, de divulgação e educação sobre temas relacionados com saúde e bem-estar, não devendo ser utilizado como substituto ao diagnóstico médico ou tratamento sem antes consultar um profissional de saúde.

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