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Como os cuidados paliativos podem dar qualidade de vida aos idosos?

Como os cuidados paliativos podem dar qualidade de vida aos idosos

Com os avanços na medicina e o desenvolvimento de novos tratamentos bem como uma melhor qualidade de vida, a população tende a viver mais tempo, embora vivendo com algumas doenças, doenças crónicas, demência e fragilidade crescente.

Em alguns casos a hospitalização e os cuidados de saúde transforma-se em cuidados continuados ou cuidados mais centrados na gestão do fim de vida.

Muitas pessoas sofrem de doenças que resultam num aumento da incapacidade, frequentemente com admissões hospitalares recorrentes e declínio progressivo ao longo do tempo.

Com o aumento das doenças crónicas, os cuidados mudam o foco para o prolongamento da vida e para a maximização da qualidade de vida, proporcionando cuidados adequados aos idosos e às famílias.

Os cuidados paliativos são uma abordagem que melhora a qualidade de vida dos idosos com doenças potencialmente fatais através da prevenção do sofrimento, incluindo o sofrimento físico, psicológico e espiritual.

Uma abordagem paliativa dos cuidados de saúde é importante e pode beneficiar qualquer pessoa idosa que tenha uma doença ou condição de saúde suscetível de afetar o seu tempo de vida ou se estiver numa situação de grande fragilidade.

Abordagem dos cuidados paliativos na qualidade de vida dos idosos

Os cuidados paliativos são uma abordagem de cuidados de saúde que melhora a qualidade de vida dos doentes e das suas famílias que enfrentam os problemas associados a doenças com risco de vida.

O cuidado é feito através da prevenção e alívio do sofrimento pela identificação precoce, avaliação e tratamento da dor e de outros problemas, físicos, psicossociais e espirituais.

Os cuidados paliativos não são apenas para quando a pessoa está a morrer ou no fim da sua vida, são para qualquer momento durante uma doença terminal, ou uma situação de grande fragilidade física de um idoso.

Alguns dos benefícios dos cuidados paliativos são:

  • Proporcionar alívio da dor e de outros sintomas angustiantes
  • Afirma a vida e considerar a morte como um processo normal
  • Não apressar ou adiar a morte
  • Integrar os aspetos psicológicos e espirituais dos cuidados
  • Os cuidados paliativos oferecem um sistema de apoio para ajudar as pessoas que precisam a viverem o mais ativamente possível até à morte
  • Oferecem um sistema de apoio para ajudar a família a lidar com a doença do familiar e com o seu próprio luto
  • Utiliza uma abordagem de equipa para abordar as necessidades dos doentes e das suas famílias, incluindo o aconselhamento de luto, se necessário
  • Melhora a qualidade de vida e pode também influenciar positivamente o curso da doença
  • Os cuidados paliativos podem ser aplicados no início da doença, em conjunto com outras terapias destinadas a prolongar a vida, tais como quimioterapia ou radioterapia e inclui as práticas necessárias para melhor compreender e gerir complicações clínicas mais angustiantes

Os cuidados paliativos são cuidados médicos centrados no alívio da dor, stress e outros sintomas de uma determinada doença. Funciona como uma prestação extra de apoio que se destina a melhorar a qualidade de vida das pessoas com problemas de saúde graves.

Muitos médicos podem não incluir a recomendação dos cuidados paliativos como uma opção para os idosos. Desta forma, é importante ter em consideração o que este tipo de cuidados pode fazer pela qualidade de vida dos idosos e debater isso com o médico.

Como é que os cuidados paliativos beneficiam os mais velhos?

O objetivo primordial dos cuidados paliativos é melhorar a qualidade de vida dos idosos e da família.

Durante a velhice, as pessoas idosas sofrem frequentemente de desconforto e dor devido a um estado de saúde degradado.

Embora a ciência médica procure aliviar a dor, mesmo assim, por vezes, devido a efeitos secundários inesperados, as pessoas acabam por sofrer mais à medida que o tempo passa e a velhice progride.

Os especialistas em cuidados paliativos são profissionais formados e experientes em cuidados com idosos. Compreendem o impacto de vários medicamentos num corpo envelhecido e conhecem muito mais em pormenor a dor e a gestão dos sintomas.

Os serviços de cuidados paliativos não só ajudam a reduzir os efeitos secundários dos cuidados médicos convencionais como também ajudam a aumentar a força de vontade para combater uma doença.

Os prestadores de cuidados podem ajudar os idosos a combater o stress e a depressão, dar apoio mental necessário, cuidar das necessidades diárias e melhorar a qualidade de vida durante a velhice.

Além disso, como são experientes no tratamento de pacientes mais idosos, podem aconselhar a família sobre o curso de ação mais adequado numa situação particular de saúde.

Em geral, os serviços de cuidados paliativos melhoram a qualidade dos cuidados que um idoso pode receber quando sofre de uma doença crónica.

Outro benefício significativo dos cuidados paliativos é que os profissionais especializados nestes cuidados podem ajudar as famílias a tomar decisões médicas difíceis.

Com tempo para discutir os prós e os contras de várias opções de tratamento, podem responder a perguntas e a preocupações dos familiares. Sem uma orientação especializada, pode ser ainda mais stressante tomar decisões médicas difíceis.

Estas são algumas das formas como os cuidados paliativos pode ajudar:

Os cuidados paliativos podem ser utilizados durante qualquer fase de uma doença grave como suplemento a outros tratamentos médicos. Ajuda os idosos e prestadores de cuidados a lidar com os efeitos secundários, medos e stress.

Porque reduz a dor e o desconforto, os cuidados paliativos melhoram frequentemente a capacidade de tolerar tratamentos e recuperar dos procedimentos.

As equipas de cuidados paliativos também dedicam tempo a discutir os benefícios e riscos dos tratamentos ou procedimentos. Isto ajuda as famílias a sentirem-se mais confiantes nas escolhas que estão a fazer. Ter uma melhor ideia do que é mais provável que aconteça reduz a ansiedade para todos os envolvidos.

Cuidados paliativos e cuidados continuados não são a mesma coisa. Os cuidados paliativos são muitas vezes confundidos com outros cuidados hospitalares ou de saúde, mas não diferentes.

Os cuidados paliativos são utilizados durante qualquer fase de uma doença grave e são utilizados nos casos em que as pessoas estão suficientemente doentes para que a sua estimativa de vida seja de fraca qualidade de vida ou de curta duração.

Os idosos lidam frequentemente com uma variedade de doenças, dores e desconfortos, para além de outras condições graves de saúde.

Além disso, os tratamentos médicos para curar ou reverter as condições de saúde que afetam os idosos, podem ter um maior impacto nos corpos dos mais velhos e são mais suscetíveis de causar efeitos secundários significativos.

Os cuidados paliativos têm também em consideração uma boa capacidade de comunicação para melhor compreender e responder às necessidades dos idosos, privilegiando a utilização de perguntas e frases abertas, encorajando os idosos a partilhar os seus sentimentos ou preocupações.

Para ajudar a apoiar os idosos através da experiência de circunstâncias difíceis, praticando a escuta ativa e estando com atenção aos sinais físicos e não verbais da dor, desconforto ou angústia de natureza física, psicossocial ou espiritual, dos idosos.

Planear os cuidados avançados para identificar, documentar, planear e ajustar os cuidados médicos de forma a ajustar e adequar o tratamento a cada idoso é um fator importante nos cuidados paliativos.

Explorando a compreensão do idoso sobre a sua condição médica no momento presente e as suas potenciais complicações futuras, a experiência com hospitalizações recentes e outros tratamentos médicos e a definição de qualidade de vida do idoso.

A gestão eficaz da dor e dos sintomas, começando com uma avaliação precisa da dor para identificar o tipo de dor que uma pessoa está a sentir, por exemplo, se é aguda, crónica, somática ou visceral, é outro benefício dos cuidados paliativos.

Avaliando o grau de dor através da utilização de ferramentas como uma escala de dor numérica e as intervenções de dor apropriadas para identificar terapias farmacológicas e não farmacológicas.

Um outro benefício é avaliar o impacto da doença na estrutura familiar e na coordenação dos cuidados. O início de uma doença grave pode ser uma das experiências mais temidas e perturbadoras na vida familiar, quer para o idoso, quer para a restante família.

As interações entre uma equipa de cuidados e os membros da família podem ser tensas por um conjunto de fatores.

Entre eles incluem-se uma má compreensão da condição médica de um idoso e das opções de cuidados, por restrições financeiras ou preocupações sobre o potencial encargo financeiro, diferenças culturais ou outros fatores relacionados com as dinâmicas familiares existentes no contexto social e familiar do idoso.

Quais são os sintomas que os cuidados paliativos aliviam?

Ao aliviar os sintomas e fazer a gestão dos níveis de dor, os cuidados paliativos melhoram frequentemente a capacidade da pessoa idosa para tolerar tratamentos médicos e a sua capacidade de recuperação.

Também dá aos idosos e aos prestadores de cuidados mais controlo porque têm uma melhor compreensão das escolhas de tratamento.

Os cuidados paliativos concentram-se no alívio de sintomas como:

Para que tipos de doenças são utilizados os cuidados paliativos?

Os cuidados paliativos são úteis para pessoas com qualquer doença grave ou crónica. 

As condições de saúde, que necessitam de cuidados paliativos, mais comuns incluem:

Insuficiências de outro tipo de cuidados em fim de vida das pessoas idosas

Alguns estudos identificaram insuficiências em outros cuidados de fim de vida de pessoas mais idosas.

Eis alguns exemplos:

Os doentes moribundos não recebem frequentemente cuidados básicos de enfermagem ou assistência na alimentação e bebidas.

Por outro lado, o cuidado pode focar-se mais nas necessidades físicas em detrimento de cuidados psicológicos e espirituais.

As pessoas mais velhas têm menos probabilidades de receber um controlo adequado da dor do que as pessoas mais jovens. O que acontece sobretudo com os idosos com demência.

As pessoas mais velhas têm menos probabilidades de receber cuidados hospitalares.

Nos lares na fase final da vida, os cuidados mais adequados podem ser impedidos por formação inadequada do pessoal, controlo deficiente dos sintomas e falta de apoio psicológico e emocional.

A comorbidade e as reações aos medicamentos tornam o controlo dos sintomas mais difícil.

Conclusão

Os cuidados paliativos são uma importante vertente de saúde pública devido ao envelhecimento da população.

O número crescente de pessoas mais velhas na maioria das populações, engloba também uma atenção menor às suas necessidades mais complexas.

Os cuidados paliativos centram-se em melhorar os sintomas, a dignidade e qualidade de vida das pessoas que se aproximam do fim de as suas vidas e sobre o cuidado e apoio às suas famílias e amigos.

No passado, os cuidados paliativos foram principalmente oferecidos a pessoas com cancro em ambientes hospitalares. No entanto há uma maior necessidade para que sejam disponibilizados de forma mais ampla e mais amplamente integrados nos serviços de saúde.

Com o envelhecimento da população mundial, aumenta também o número de pessoas com idades mais avançadas.

Por outro lado, os padrões das doenças nos últimos anos de vida também estão a mudar, com mais pessoas a morrer com doenças crónicas, tais como doenças cardiovasculares, doença pulmonar obstrutiva, diabetes, cancro e demência.

Dado que muitas destas doenças afetam de forma mais pronunciada as pessoas mais velhas, a última fase da vida, é muitas vezes vivida com múltiplos problemas de saúde e deficiências e sintomas como dor, anorexia, baixo humor, confusão mental, obstipação, insónias e problemas com controlo da bexiga e do intestino.

Os cuidados paliativos ajudam a satisfazer as complexas necessidades das pessoas mais velhas e oferecem uma abordagem compassiva ao cuidado dos mais idosos, com um serviço de enfermagem qualificada e especializada neste tipo de cuidados.

Quase todos os idosos sofrem de duas ou mais condições de saúde crónicas, incluindo doença de Alzheimer, doença cardíaca, depressão, DPOC e cancro, alguns idosos sofrem de quatro ou mais condições de saúde graves.

Mas, em geral poucos idosos beneficiam de cuidados paliativos que poderiam ajudar a atenuar múltiplos efeitos destas doenças.

Pelo contrário, os idosos acabam por passar por vários ciclos de crise e hospitalização e readmissão, resultando em angústia e sofrimento para os idosos e as suas famílias.

Com a uma abordagem multidisciplinar e holística, os cuidados paliativos são ideais para responder às necessidades da população idosa, muitos dos quais sofrem de doenças crónicas e debilitantes.

Os cuidados paliativos previnem e aliviam o sofrimento através da identificação precoce, avaliação exaustiva e tratamento especializado da dor e de outros desafios, incluindo preocupações físicas, psicossociais e espirituais.

Também contribui para uma melhor qualidade de vida para os familiares e outros prestadores de cuidados que partilham as vivências com os idosos.

Com a sua ênfase na qualidade de vida, os cuidados paliativos melhoram a comunicação e a compreensão entre os idosos e os prestadores de cuidados.

Alinha os cuidados com os valores e desejos de cada pessoa, melhorando assim o conforto do idoso e reduzindo os tratamentos médicos desnecessários e as frequentes hospitalizações.

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Referências:

  • Organização Mundial de Saúde
  • Today´s Geriatric Medicine
  • British Geriatrics Society

*Atenção: O Blog Mais que Cuidar é um espaço informativo, de divulgação e educação sobre temas relacionados com saúde e bem-estar, não devendo ser utilizado como substituto ao diagnóstico médico ou tratamento sem antes consultar um profissional de saúde.

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