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Doença de Crohn: quais os sintomas?

doença de Crohn: sintomas e tratamento

As doenças inflamatórias do intestino, em que as mais comuns são a doença de Crohn e a colite ulcerosa, afetam mais de 20 mil portugueses.

A doença de Crohn tende a surgir sobretudo nos indivíduos jovens, entre os 17 e os 39 anos, de qualquer sexo, embora também possa surgir em pessoas com mais de 50 anos. Estima-se que a prevalência da doença em Portugal seja de 70 por 100.000 habitantes.

Afeta tanto homens como mulheres, mas cerca de 20% das pessoas com Doença de Crohn têm um familiar direto que tem uma doença inflamatória do intestino.

O trato gastrointestinal é responsável pela digestão de alimentos, absorção de nutrientes e eliminação de resíduos.

Quando está inflamado a capacidade dos órgãos afetados de funcionar adequadamente fica diminuída, levando a sintomas como diarreia persistente, dor abdominal, cólicas, sangramento retal e fadiga.

Continue a ler para saber mais sobre a doença de Crohn e os seus efeitos.

O que é a doença de Crohn?

A doença de Crohn é uma doença inflamatória intestinal que provoca inflamação do tubo digestivo e que se manifesta por dores abdominais, diarreia grave, fadiga, perda de peso e desnutrição.

A inflamação causada pela doença de Crohn pode envolver diferentes áreas do aparelho digestivo em diferentes pessoas. Esta inflamação acaba por se espalhar frequentemente para as camadas mais profundas do intestino.

Afeta principalmente o cólon e a última porção do intestino delgado, mas pode atingir todo o tubo digestivo, desde a boca até ao ânus.

Esta doença pode prolongar-se pela vida fora, evoluindo por períodos de agudização e remissão, normalmente surgindo em surtos, por um determinado período de tempo. Pode ser dolorosa e debilitante, levando por vezes a complicações que podem por a vida em risco.

Quais as causas?

As causas para o aparecimento da doença de Crohn não são conhecidas. Vários fatores, tais como a hereditariedade e o mau funcionamento do sistema imunitário, parecem ter um papel importante no seu aparecimento.

Eis algumas das possíveis causas:

Sistema imunitário

É possível que um vírus ou uma bactéria possa desencadear a doença de Crohn, mas ainda não se conseguiu estabelecer uma relação direta entre os dois.

Quando o sistema imunitário tenta combater o microrganismo invasor, uma resposta imunitária anormal faz com que o sistema imunitário ataque também as células do aparelho digestivo.

Hereditariedade

Esta patologia é mais comum em pessoas que têm familiares com a doença, pelo que os genes podem desempenhar um papel no sentido de tornar as pessoas mais suscetíveis.

Alguns fatores de risco são também passiveis de potenciar o seu aparecimento:

Idade

A doença de Crohn pode ocorrer em qualquer idade, mas é provável que se desenvolva antes dos 30 anos de idade.

História familiar

O risco é maior para as pessoas que têm um familiar em primeiro grau, tal como um pai, irmão ou filho, com a doença. Cerca de 1 em cada 5 pessoas com a doença de Crohn tem um membro da família com a doença.

Consumo de tabaco

O tabagismo é o fator de risco controlável mais importante para o desenvolvimento da doença de Crohn. Fumar também leva a uma doença mais grave e a um maior risco de necessidade de cirurgia.

Medicamentos anti-inflamatórios não esteróides

Estes medicamentos embora não causem a doença diretamente, podem levar a uma inflamação do intestino que agrava a doença quando ela já existe.

Qual é o tratamento?

Atualmente não existe cura para a doença e não existe um tratamento único que funcione para todos os casos.

O objetivo do tratamento médico é reduzir a inflamação que desencadeia os sintomas e trazer alívio. Outro objetivo é melhorar o prognóstico a longo prazo, limitando as complicações.

Em algumas situações, isto pode levar não só ao alívio dos sintomas, mas também à remissão a longo prazo.

Tipos de tratamento:

Medicamentos anti-inflamatórios

Os medicamentos anti-inflamatórios são frequentemente o primeiro passo no tratamento da doença inflamatória intestinal e ajudam a reduzir a inflamação.

Os corticosteroides podem ser utilizados para melhorar os sintomas a curto prazo, cerca de três a quatro meses e para induzir a remissão. Os corticosteroides também podem ser usados em combinação com um supressor do sistema imunitário.

Supressores do sistema imunitário

Estes medicamentos também reduzem a inflamação, mas visam o sistema imunitário, que produz as substâncias que causam a inflamação. Para algumas pessoas, uma combinação destes fármacos funciona melhor do que um só fármaco.

A toma destes supressores requer um acompanhamento atento com o médico e uma verificação regular do sangue para procurar efeitos secundários, tais como uma menor resistência à infeção e inflamação do fígado. Podem também causar náuseas e vómitos.

Tratamentos biológicos

Consiste em medicamentos que visam as proteínas feitas pelo sistema imunitário. Estes medicamentos funcionam impedindo certas moléculas das células do sistema imunitário de se ligarem a outras células no revestimento intestinal.

Antibióticos

Os antibióticos podem reduzir a quantidade de drenagem de fístulas e abcessos e por vezes curá-los em pessoas com a doença de Crohn.

Os antibióticos ajudam a reduzir as bactérias intestinais nocivas que podem desempenhar um papel na ativação do sistema imunitário intestinal, levando à inflamação.

Outros medicamentos

Para além de controlar a inflamação, alguns medicamentos podem ajudar a aliviar os sintomas, dependendo da gravidade o médico pode recomendar diferentes tipos de medicamentos.

Antidiarreicos

Um suplemento de fibras, pode ajudar a aliviar a diarreia ligeira a moderada, adicionando volume às fezes.

Medicamentos para a dor

Alguns medicamentos para as dores podem agravar os sintomas, mas o médico poderá indicar quais os analgésicos mais adequados a cada caso.

Vitaminas e suplementos

Se não houver absorção suficiente de nutrientes, o médico pode recomendar vitaminas e suplementos nutricionais.

Terapia nutricional

Através de uma dieta especial administrada pela boca, tubo de alimentação ou através da veia, vai permitir que o intestino descanse e melhorar a nutrição geral da pessoa, um procedimento essencial para reduzir a inflamação a curto prazo.

Esta terapia nutricional pode ser utilizada a curto prazo em conjunto com medicamentos, como os supressores do sistema imunitário.

A nutrição entérica e parenteral é tipicamente utilizada para tornar as pessoas mais saudáveis antes da cirurgia ou quando outros medicamentos não conseguem controlar os sintomas.

Outras dietas como uma dieta de baixo resíduo ou de baixa fibra, para reduzir o tamanho e a quantidade de fezes, pode ser aconselhada pelo médico, para reduzir o risco de bloqueio intestinal quando há um estreitamento do intestino.

Cirurgia

A cirurgia é o último recurso quando as mudanças na dieta e os tratamentos não aliviam os sintomas. Quase metade das pessoas com a doença de Crohn necessitará de pelo menos uma cirurgia. No entanto, a cirurgia não cura a doença.

Durante a cirurgia, a zona danificada do trato digestivo é removida e as secções saudáveis são ligadas. A cirurgia também pode ser utilizada para fechar fístulas e drenar abcessos.

Os benefícios da cirurgia para a doença de Crohn são geralmente temporários. A doença tende a surgir de novo, frequentemente perto do tecido reconectado. A melhor abordagem é conjugar a cirurgia com a medicação para minimizar o risco de ressurgimento da doença.

Estratégias para ajudar ao tratamento

Além do tratamento outras estratégias podem ser aplicadas para minimizar os sintomas e prolongar o tempo entre cada surto da doença.

Dieta

Alguns alimentos e bebidas podem agravar os sinais e sintomas da doença, especialmente durante uma erupção cutânea.

Pode ser útil manter um diário alimentar para registar os alimentos ingeridos e os sintomas associados a eles.

Algumas alterações simples à dieta podem fazer muita diferença:

Reduzir o consumo de produtos lácteos

Muitas pessoas com doença inflamatória intestinal descobrem que problemas como a diarreia, dor abdominal e gases melhoram ao limitar ou eliminar os lacticínios. Pode haver intolerância à lactose, quando o corpo não consegue digerir o açúcar do leite, a lactose, que existe nestes produtos.

Comer pequenas refeições

Pode ser mais benéfico comer cinco ou seis pequenas refeições por dia do que duas ou três refeições maiores.

Beber muitos líquidos

É importante beber muitos líquidos diariamente. A água é o melhor líquido para ingerir. O álcool e as bebidas que contêm cafeína estimulam os intestinos e podem piorar a diarreia, enquanto as bebidas com gás vão causar mais gazes intestinais.

Consumir multivitaminas

A doença de Crohn pode interferir com a capacidade de absorver nutrientes e porque a dieta pode ser limitada, os multivitamínicos e os suplementos minerais são muitas vezes úteis.

Consultar um nutricionista

Se houver perda de peso ou a dieta começar a ser muito limitada, um nutricionista pode ajudar a encontrar um plano alimentar mais adequado.

Tabaco

Fumar aumenta o risco de desenvolver a doença de Crohn e pode também agravá-la. As pessoas com a doença que fumam são mais propensas a ter recaídas e precisam de medicamentos e de repetir cirurgias.

Deixar de fumar pode melhorar a saúde geral do aparelho digestivo, bem como proporcionar muitos outros benefícios para a saúde.

Stress

Embora o stress não cause a doença de Crohn, pode piorar os sintomas e pode desencadear surtos. Embora nem sempre seja possível evitar o stress, é desejável encontrar formas de gestão do stress.

Exercício

Mesmo o exercício suave pode ajudar a reduzir o stress, aliviar a depressão e normalizar o funcionamento do intestino.

Exercícios regulares de relaxamento e respiração

Uma forma de lidar com o stress é relaxar regularmente e utilizar técnicas como a respiração profunda e lenta para acalmar e outras práticas como a meditação ou o yoga.

Quais são os sintomas da doença de Crohn?

Os sintomas da doença de Crohn podem variar na sua gravidade. Normalmente desenvolvem-se gradualmente, mas por vezes surgem de repente, sem aviso prévio. Pode também haver períodos de tempo em que não há sintomas, conhecido como período de remissão.

Quando a doença está ativa, os sintomas podem incluir:

  • Diarreia
  • Febre
  • Fadiga
  • Dor e cólicas abdominais
  • Sangue nas fezes
  • Feridas da boca
  • Redução do apetite e perda de peso
  • Dor perto ou à volta do ânus devido à inflamação de um túnel para a pele ou fístula
  • Inflamação da pele, olhos e articulações
  • Inflamação do fígado ou dos canais biliares
  • Pedras nos rins
  • Anemia
  • Náuseas e vómitos

Como é feito o diagnóstico?

Não existe um único teste que possa servir para diagnosticar a doença. O médico irá provavelmente utilizar uma combinação de testes para ajudar a confirmar o diagnóstico como:

Exames de sangue

As análises ao sangue servem para verificar se existe anemia, quando não existem glóbulos vermelhos suficientes para transportar oxigénio adequado para os tecidos, ou para verificar se há sinais de infeção.

Análises às fezes

 Poderá ser necessário uma amostra de fezes para que se possa testar se há sangue ou organismos ocultos, tais como parasitas, nas fezes.

Colonoscopia

Este exame permite ao médico visualizar todo o cólon e a extremidade do intestino delgado usando um tubo fino, flexível e iluminado com uma câmara na extremidade.

Durante o procedimento, o médico pode também recolher pequenas amostras de tecido para análise laboratorial, o que pode ajudar a chegar ao diagnóstico.

Aglomerados de células inflamatórias chamadas granulomas, se estiverem presentes, ajudam essencialmente a confirmar o diagnóstico da doença de Crohn.

Tomografia computorizada ou TAC

É uma técnica especial de raios X que fornece mais detalhes do que uma radiografia normal. Este exame examina todo o intestino, bem como os tecidos fora do intestino. A enterografia é uma tomografia especial que fornece melhores imagens do intestino delgado.

Ressonância magnética

Um scanner de ressonância magnética utiliza um campo magnético e ondas de rádio para criar imagens detalhadas de órgãos e tecidos. Este exame é particularmente útil para avaliar uma fístula em torno da área anal ou do intestino delgado.

Endoscopia por cápsula

Para a realização deste exame médico, é engolida uma cápsula que tem uma câmara. A câmara tira fotografias do intestino delgado e transmite-as a um gravador que é usado no cinto.

As imagens são depois descarregadas para um computador, exibidas num monitor e verificadas para encontrar sinais que possam indicar a presença da doença de Crohn. A câmara sai do corpo sem dor através das fezes.

Pode ser efetuada uma biópsia em conjunto com esta endoscopia, que é usada para confirmar o diagnóstico da doença. A endoscopia por cápsula não pode ser realizada se houver uma obstrução intestinal.

Enteroscopia de balão

Neste exame, utiliza-se uma sonda em conjunto com um dispositivo que permite ao médico olhar mais para o intestino delgado onde os endoscópios normais não chegam. Esta técnica é útil quando a endoscopia por cápsula mostra anomalias, mas o diagnóstico ainda não está conseguido.

Quais são as complicações?

A doença de Crohn pode, por vezes levar à ocorrência de complicações.

Obstrução intestinal

A doença pode afetar toda a espessura da parede intestinal. Com o tempo, partes do intestino cicatrizam e ficam mais estreitas, o que pode bloquear o fluxo do conteúdo digestivo. Neste caso, pode ser necessária uma cirurgia para remover a parte doente do intestino.

Úlceras

 A inflamação crónica pode levar a feridas abertas, ou úlceras, em qualquer parte do trato digestivo, incluindo a boca e o ânus e na zona genital.

Fístulas

Por vezes as úlceras podem estender-se completamente através da parede intestinal, criando uma fístula, uma ligação anormal entre diferentes partes do corpo.

As fístulas podem desenvolver-se entre o intestino e a pele, ou entre o intestino e outro órgão. As fístulas perto ou à volta da zona anal são do tipo mais comum.

Quando as fístulas se desenvolvem no abdómen, os alimentos podem contornar áreas do intestino que são necessárias para a sua absorção.

As fístulas podem formar-se entre laços do intestino, na bexiga ou vagina, ou através da pele, causando uma drenagem contínua do conteúdo intestinal para a pele.

Em alguns casos, uma fístula pode ficar infetada e formar um abcesso, que pode ser fatal se não for tratada.

Fissura anal

Trata-se de uma pequena laceração no tecido que reveste o ânus ou na pele em torno do ânus, onde podem ocorrer infeções. Está frequentemente associada a movimentos dolorosos do intestino e pode levar a uma fístula anal.

Desnutrição

Diarreia, dores abdominais e cólicas podem dificultar a alimentação ou a absorção pelo intestino de nutrientes suficientes para manter o corpo nutrido. Também é comum desenvolver-se anemia devido ao baixo teor de ferro ou vitamina B-12 provocado pela doença.

Cancro do cólon

Ter a doença de Crohn que afeta o cólon aumenta o risco de desenvolvimento de cancro do cólon. O rastreio do cancro do cólon para pessoas sem a doença de Crohn requerem uma colonoscopia a cada 10 anos a partir dos 50 anos de idade.

Outros problemas de saúde

Esta doença pode causar problemas em outras partes do corpo. Entre estes problemas estão a anemia, doenças de pele, osteoporose, artrite, e doença da vesícula biliar ou do fígado.

Riscos adicionais

Alguns medicamentos utilizados no tratamento da doença de Crohn que atuam através do bloqueio das funções do sistema imunitário estão associados a um pequeno risco de desenvolvimento de cancros como o linfoma e os cancros da pele. Também aumentam o risco de infeção.

Os corticosteroides podem estar associados a um risco de osteoporose, fraturas ósseas, cataratas, glaucoma, diabetes e tensão arterial elevada, entre outras condições. É importante o aconselhamento médico para determinar os riscos e benefícios dos medicamentos.

A doença de Crohn aumenta o risco de desenvolvimento de coágulos de sangue nas veias e artérias.

A doença de Crohn tem cura?

Embora a doença de Crohn não tem ainda uma cura definitiva, atualmente pode ser controlada com um tratamento adequado.

Assim, a maioria das pessoas com doença de Crohn é capaz de viver uma vida ativa e com qualidade com a ajuda de medicamentos e, em alguns casos, com cirurgia.

Como fazer a prevenção?

A prevenção do aparecimento desta doença não é possível uma vez que a sua causa é ainda desconhecida.

No entanto, é possível minimizar o risco da ocorrência de agravamento ou de surtos mais frequentes da doença, através do cumprimento do tratamento estipulado pelo médico.

Por outro lado, os medicamentos anti-inflamatórios podem agravar os sintomas e o stress pode ser também responsável pelo agravamento da doença. O tabagismo pode piorar a doença e aumentar o risco de cirurgia, pelo que as pessoas com a doença de Crohn não devem fumar.

Conclusão

A doença de Crohn não afeta as pessoas apenas fisicamente, também tem um custo emocional.

Se os sintomas forem graves, a vida da pessoa doente pode girar em torno de uma necessidade constante de correr para a casa de banho.

Mesmo que os sintomas sejam ligeiros, as dores abdominais e a produção de gazes podem dificultar a vida social e em público.

Todos estes fatores podem alterar a vida das pessoas e levar à depressão.

Existem, no entanto, algumas estratégias que podem ajudar a lidar melhor com a doença.

Estar informado é uma das melhores formas de controlar melhor os sintomas e a manifestação da doença. Pode ser muito útil descobrir o máximo possível sobre a doença de Crohn.

Procurar apoio em outras pessoas que passam pelo mesmo. Embora os grupos de apoio não sejam para todos, as organizações ou associações de pessoas com a doença podem fornecer informações valiosas sobre ela, bem como apoio emocional.

Os membros destes grupos conhecem frequentemente os últimos tratamentos médicos ou terapias integrativas. Pode também ser reconfortante estar entre outros que partilham a mesma doença.

Para algumas pessoas pode ser útil consultar um profissional de saúde mental que esteja familiarizado com a doença inflamatória intestinal e as dificuldades emocionais que esta pode causar.

Embora viver com a doença de Crohn possa ser desencorajador, os avanços na medicina e nos tratamentos abrem uma porta de esperança para uma melhoria na qualidade de vida futura dos doentes.

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Referências:

  • Associação Portuguesa de Gastrenterologia
  • Associação Crohn Colite Portugal
  • European Crohn’s and Colitis Organisation
  • Mayo Clinic

*Atenção: O Blog Mais que Cuidar é um espaço informativo, de divulgação e educação sobre temas relacionados com saúde e bem-estar, não devendo ser utilizado como substituto ao diagnóstico médico ou tratamento sem antes consultar um profissional de saúde.

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