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Pacemaker em idosos: quais os cuidados a ter

Pacemaker em idosos: quais os cuidados a ter

É um aparelho do tamanho de uma caixa muito pequena, mas os efeitos que tem na manutenção de uma vida são fundamentais.

Quer o ritmo cardíaco de um paciente seja irregular devido a um ataque cardíaco, doença ou enfermidade, um pacemaker implantado no peito pode aumentar grandemente a qualidade de vida.

Mais de 600.000 pessoas por ano recebem um pacemaker, um dispositivo operado a pilhas implantado sob a pele para regular o ritmo cardíaco do corpo.

Mais de 3 milhões de pessoas em todo o mundo têm atualmente um pacemaker, permitindo-lhes retomar as funções normais do dia-a-dia com muito menos inconvenientes.

A razão mais comum para os pacemakers serem recomendados aos idosos é a arritmia, um ritmo cardíaco anormal, causado por uma perturbação no sistema elétrico do coração.

A arritmia pode ser causada por um ataque cardíaco ou outra lesão cardíaca, medicação, ou uma condição genética.

A maior parte dos pacemakers são implantados anualmente em doentes com mais de 60 anos de idade.

As versões mais recentes podem corrigir muitos tipos de condições cardíacas que podem manter o idoso ativo e ajudá-lo a viver mais tempo.

Como funciona o coração

Um coração humano é composto por quatro câmaras. Os átrios direito e esquerdo são as câmaras superiores, os ventrículos direito e esquerdo são as câmaras inferiores.

Todas estas partes devem trabalhar em conjunto para manter o coração a bater, normalmente de cinquenta a cem batimentos por minuto nos adultos.

Um ritmo cardíaco lento ou rápido significa que não está a ser bombeado sangue suficiente para todos os órgãos internos. Isto pode levar a falta de ar, fadiga, perda de consciência, ou confusão.

O nó sinusal, que é frequentemente designado como o pacemaker natural do corpo, no átrio direito gera o impulso elétrico inicial, que diz aos átrios direito e esquerdo para se contraírem e enviarem o sangue para os ventrículos.

Esse impulso elétrico diz então aos ventrículos para se contraírem, bombeando o sangue para o resto do corpo. Mas, com a arritmia, esse impulso elétrico é impedido.

O que é um pacemaker?

Um pacemaker consiste num gerador de impulsos, um pequeno recipiente metálico com uma bateria e circuitos elétricos, e fios flexíveis e isolados chamados condutores, que enviam impulsos elétricos ao coração.

Estes fios são enrolados e envoltos em silicone ou poliuretano que ou têm um parafuso na extremidade ou um tipo de gancho que se agarra ao coração, sendo uma ponta colocada no coração e a outra ponta no pacemaker. O procedimento clínico é relativamente de baixo risco.

O implante é geralmente feito num hospital. Os doentes recebem anestesia local e são ligeiramente sedados com um medicamento e depois o médico faz uma incisão por baixo da clavícula, com cerca de 3 centímetros de comprimento.

Usando imagens de raios X, o médico guia os elétrodos para o ventrículo direito e átrio direito, um procedimento que se designa por marcapasso de câmara dupla, depois liga a outra extremidade ao aparelho.

O pacemaker é inserido numa pequena bolsa por baixo da pele e a incisão é cosida.

Os pacemakers mais recentes monitorizam fatores como a temperatura do sangue e a taxa de respiração, e ajustam a taxa de pulso às necessidades do corpo, como por exemplo, durante o exercício físico.

Dependendo do modelo, os pacemakers para idosos podem ser tão pequenos como 2,5 centímetros e pesar menos de 30 gramas.

A maioria das baterias dos pacemakers duram 6 a 10 anos. Depois disto, pode ser necessário mudar as pilhas. O médico assistente saberá quando a bateria precisa de ser substituída ou recarregada.

A substituição das baterias implica a substituição da caixa do pacemaker por uma nova unidade. Este é um procedimento simples que pode ou não exigir uma noite de internamento no hospital.

O cabo ou cabos originais podem normalmente ser deixados no lugar, embora ocasionalmente também necessitem de ser substituídos.

Os sinais de que o pacemaker não está a funcionar como deveria ou que desenvolveu uma infeção ou coágulo sanguíneo incluem:

  • Falta de ar
  • Vertigens
  • Desmaio
  • Fraqueza prolongada
  • Braço inchado na lateral do pacemaker
  • Dores no peito
  • Soluços prolongados
  • Temperatura elevada de 38C ou superior
  • Dor, inchaço e vermelhidão no local do pacemaker

O médico de clínica geral ou cardiologista deve ser contactado o mais depressa possível para aconselhamento se ocorrer algumas destas situações depois da instalação do pacemaker.

Como funciona um pacemaker

Um pacemaker é um pequeno dispositivo que pode pesar entre 20 a 50g.

Consiste num gerador de impulsos, que tem uma bateria e um pequeno circuito de computador, e 1 ou mais fios conhecidos como pacemakers, que se ligam ao coração.

O gerador de impulsos emite impulsos elétricos através dos fios para o coração. A velocidade a que os impulsos elétricos são enviados é chamada de ritmo de estimulação.

Quase todos os pacemakers modernos funcionam a pedido. Isto significa que podem ser programados para ajustar a taxa de descarga em resposta às necessidades do corpo.

Se o pacemaker sentir que o coração falhou um ritmo ou está a bater muito lentamente, envia sinais a um ritmo constante. Se sentir que o coração está a bater normalmente por si só, não envia quaisquer sinais.

A maioria dos pacemakers tem um sensor especial que reconhece o movimento corporal ou o ritmo respiratório.

Isto permite-lhes acelerar a taxa de descarga quando a pessoa está ativa. Os médicos descrevem isto como uma taxa de resposta.

Para que é usado?

O coração é essencialmente uma bomba feita de músculo, que é controlada por sinais elétricos.

Estes sinais podem ser perturbados por várias razões, que podem levar a uma série de condições cardíacas potencialmente perigosas, como por exemplo:

  • Um batimento cardíaco anormalmente lento ou bradicardia
  • Um batimento cardíaco anormalmente rápido ou taquicardia
  • Bloqueio cardíaco, quando o coração bate irregularmente porque os sinais elétricos que controlam o batimento cardíaco não são transmitidos corretamente
  • Paragem cardíaca, quando um problema com os sinais elétricos do coração faz com que o coração pare de bater completamente

Cuidados a ter

Ter um pacemaker implantado é normalmente um procedimento muito seguro com um baixo risco de complicações.

A maior preocupação é o pacemaker perder a sua capacidade de controlar o batimento cardíaco, seja porque funciona mal ou porque o fio se move fora da posição correta.

Por vezes é possível reprogramar o pacemaker para corrigir uma avaria utilizando sinais sem fios.

Mas pode ser necessário efetuar uma cirurgia se o pacemaker sair da posição correta.

Para manter o pacemaker a funcionar bem é preciso manter alguns cuidados logo a seguir à cirurgia de implementação:

  • Manter o braço mais próximo do pacemaker abaixo do nível do ombro durante algumas semanas, para evitar colocar stress nos elétrodos ou no local da incisão
  • Manter o local da incisão seco durante os primeiros dias, e vigiar para detetar infeções com pele vermelha ou líquido com fugas
  • O médico deve verificar o local da incisão após uma semana
  • Volte a ver o médico de um a três meses após a implantação
  • Continuar o acompanhamento com o médico de seis em seis meses até um ano após a cirurgia

Nas consultas de seguimento, o médico afinará o ritmo do pacemaker do paciente, e verificará a bateria.

As baterias duram geralmente de cinco a dez anos, dependendo do tipo de pacemaker. A voltagem da bateria diminui lenta e previsivelmente, por isso é importante que haja um acompanhamento.

As baterias vão acabar por cair pouco a pouco e podem ter que ser substituídas rapidamente.

A cirurgia para substituir um pacemaker envolve o mesmo tipo de sedação que o implante original. O médico abrirá a bolsa da pele, removerá o gerador antigo, e implantará um novo. Num processo que dura geralmente 45 minutos.

É pouco improvável que um chumbo se solte, a acontecer algum problema é geralmente apenas durante o primeiro mês, enquanto o tecido cicatrizado se está a formar à volta do aparelho, por esta razão é importante seguir as ordens do médico nas primeiras semanas a seguir à cirurgia.

Alguns pacemakers podem ser verificados periodicamente até por telefone, com transmissores ligados a pulseiras em cada braço, ou com um dispositivo especial colocado sobre o pacemaker.

Este procedimento é mais usado quando um paciente vive longe do hospital e não pode ver o médico com a frequência recomendada.

No passado, as pessoas com pacemakers eram aconselhadas a manter-se a vários metros de distância dos microondas, mas hoje em dia já não é necessário.

Artigos do dia a dia como rádios, cobertores, barbeadores elétricos e televisores não representam qualquer risco para os pacemakers.

No entanto, é aconselhável que os pacientes com pacemaker informem os profissionais de saúde com que contactam, incluindo o médico de família, que têm um pacemaker.

As imagens de ressonância magnética, radiação para tratamento do cancro, e ondas de choque utilizadas para quebrar pedras nos rins ou cálculos biliares podem interferir com o funcionamento do pacemaker, assim como os procedimentos de electrocauterização para controlar as hemorragias.

Os primeiros pacemakers, utilizados nos anos 60, eram do tamanho de um disco de hóquei e exigiam uma cirurgia e cuidados pós-operatórios muito mais extensos.

Os pacemakers de hoje em dia requerem geralmente menos complicações, mas depois do pacemaker estar a funcionar em pleno são necessários outro tipo de cuidados:

Ser fisicamente ativo é importante. Fazer atividades por gosto, todos os dias e de acordo com a capacidade física é aconselhável. Fazer pequenas caminhadas, ou simplesmente mover os braços e as pernas para ajudar a circulação sanguínea.

No entanto, não convém exagerar. É importante parar antes de cansar. A quantidade certa de atividade deve fazer o idoso sentir-se melhor, e não pior.

O idoso com pacemaker pode tomar banhos e duches. O aparelho está completamente protegido contra o contacto com a água.

As viagens de carro, comboio ou avião não representam no geral qualquer perigo.

Porém, será melhor manter a distância de ímanes e campos elétricos fortes. Procurar mais informação sobre como os dispositivos podem interferir com os pacemakers é fundamental.

Informar outros médicos assistentes, dentistas, enfermeiros, técnicos médicos e membros do pessoal hospitalar que o idoso tem um pacemaker.

As pessoas com pacemakers também podem continuar a sua atividade sexual habitual.

Prestar alguma atenção em locais como aeroportos ou a outros locais públicos com rastreio de segurança.

Os detetores de metais não irão danificar o pacemaker, mas podem detetar o metal existente no dispositivo. No aeroporto, será melhor informar os agentes da alfandega de que o idoso tem um pacemaker.

Poderá ser necessário efetuar um procedimento de segurança separado, como o rastreio com um detetor de metais manual.

Após a implantação, os pacientes geralmente recebem um cartão de identificação indicando que têm um pacemaker, quais as precauções a tomar e informações técnicas sobre o aparelho.

Este documento deve acompanhar o paciente para que possa ser mostrado ao pessoal de segurança no aeroporto ou outros locais onde seja necessário.

Também é melhor falar ao telemóvel no lado oposto do corpo do local da incisão, para evitar que o pacemaker possa interpretar mal um sinal de telemóvel como um batimento cardíaco.

A aproximação a um íman muito forte, pode alterar ligeiramente a frequência do pacemaker, mas não deverá causar problemas ao portador.

Podem acontecer alguns problemas se a pessoa trabalhar numa central elétrica ou estiver perto de grandes geradores, ou se trabalhar em carros e usar uma luz de cronometragem, embora não seja uma ocorrência muito comum.

Algumas medidas importantes para evitar alterações ao funcionamento do pacemaker:

  • Avisar a companhia de seguros automóvel, caso o idoso ainda conduza de que tem um pacemaker
  • Ao usar um telemóvel ou telefone sem fios, este deve ser usado no ouvido do lado oposto ao do pacemaker
  • Manter leitores MP3 a pelo menos 15cm do pacemaker
  • Não utilizar uma placa de indução se estiver a menos de 60cm do dispositivo
  • Não colocar nada com um íman a 15cm do aparelho
  • Não demorar muito tempo ao passar em portas de lojas com sistemas antirroubos

Fazer o rastreio de segurança nos aeroportos, garantido a posse de documento de identificação do aparelho e estar preparado caso o alarme dispare

Não ficar demasiado tempo perto do controlo de segurança do aeroporto e, se um segurança utilizar um scanner portátil, informar da existência do pacemaker e pedir para que o dispositivo de rastreio de controle não seja aplicado na zona do aparelho

Consultar o médico regularmente após a instalação do pacemaker. Isto ajuda a que os problemas de bateria e outras preocupações são abordados antes de surgirem, evitando assim quaisquer complicações futuras.

Não manter o telemóvel no bolso do peito ou perto do dispositivo do pacemaker. Este deverá ser guardado bolso das calças ou noutro local

Conduzir tendo um pacemaker geralmente não é recomendado pelos médicos durante pelo menos 6 meses a 1 ano após a sua implantação. Mas depois disso, é aconselhável consultar o médico e proceder de acordo com as suas indicações.

Dispositivos magnéticos fortes como o aparelho de ressonância magnética ou outros dispositivos deste tipo não devem ser utilizados quando existe um pacemaker. O campo magnético destes dispositivos pode afetar a programação do pacemaker.

Informar sempre o médico sobre o historial médico, incluindo o pacemaker. Para garantir que não haverá surpresas.

Quando em viagem, informar sempre as autoridades sobre a existência do pacemaker.

Ter um pacemaker não limita uma pessoa. A prática de desporto pode ser mantida, mas é conveniente consultar o médico. Desportos como o futebol podem ter de ser descontinuados.

Os pacemakers modernos são construídos para durar. Ainda assim, o pacemaker deve ser verificado periodicamente para avaliar a bateria e verificar como os fios estão a funcionar.

Assegurar a manutenção do aparelho e certificar que está a funcionar adequadamente é essencial.

Eventualmente, a bateria poderá ter de ser substituída através de um procedimento cirúrgico. Embora este procedimento de substituição seja menos elaborado do que a cirurgia original para implantar o pacemaker.

Cabe ao médico assistente informar quando é chegada a altura de fazer a substituição.

Mas caso haja algum mau funcionamento do aparelho a sua substituição terá que ser antecipada e é muito importante perceber quando o dispositivo não está a funcionar bem, para ser substituído o mais rápido possível.

Quando o pacemaker não funciona bem alguns sintomas podem surgir, estes sintomas exigem ajuda médica rápida:

  • Ter dificuldade em respirar
  • Começar a ganhar peso e as pernas e tornozelos incharem
  • Desmaiar ou ter tonturas

Conclusão

Os pacemakers são dispositivos médicos minúsculos e de alta tecnologia utilizados no tratamento de doenças cardíacas potencialmente fatais, tais como a arritmia.

Mais de um milhão de pacemakers cardíacos são implantados em todo o mundo todos os anos, e a probabilidade de haver a necessidade de implantar um pacemaker aumenta com a idade.

Alguns pacemakers mais recentes, também conhecidos como cardioversores-desfibrilhadores implantáveis ou CDI, também incluem um desfibrilador que pode dar um choque ao coração e coloca-lo de volta num padrão normal se o coração parar.

Como os pacemakers só são instalados em pessoas que têm um problema cardíaco grave, estes pacientes enfrentam frequentemente um risco mais elevado de sofrer uma emergência médica súbita.

Existem também dispositivos com sistemas de alerta que permitem à pessoa com pacemaker a ter acesso a ajuda médica de forma rápida.

Alguns destes dispositivos leves são usados à volta do pescoço ou no pulso para garantir que os utilizadores possam sempre pedir ajuda, mesmo que não consigam chegar a um telefone.

A maioria das pessoas que têm um pacemaker instalado sente que este tem um impacto tremendamente positivo na sua vida.

Ter um pacemaker pode ajudar o idoso a ser mais ativo. Também o pode ajudar a permanecer fora do hospital e a viver mais tempo.

Ter um dispositivo destes pode melhorar significativamente a qualidade de vida do idoso, especialmente se tiver problemas com um ritmo cardíaco lento. O dispositivo pode mesmo salvar a vida de algumas pessoas.

Embora nem todos os idosos se dediquem a escalar montanhas ou a competir em triatlos, os pacemakers para idosos podem ajudar a dar àqueles que precisam dele a oportunidade de desfrutar de um estilo de vida saudável, mais ativo e com mais qualidade.

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Referências:

  • Heart Matters Magazine
  • American Heart Association
  • Harvard Health

*Atenção: O Blog Mais que Cuidar é um espaço informativo, de divulgação e educação sobre temas relacionados com saúde e bem-estar, não devendo ser utilizado como substituto ao diagnóstico médico ou tratamento sem antes consultar um profissional de saúde.

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