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Hipotiroidismo sintomas: como tratar e como prevenir?

Hipotiroidismo no adulto

As hormonas têm um papel muito importante no bom funcionamento do organismo, afetando em grande parte o funcionamento de todos os órgãos.

As hormonas que são segregadas pela tiróide têm uma função essencial no controlo do metabolismo, atuando na forma como as células utilizam a energia, consomem oxigénio ou produzem calor.

O hipotiroidismo ocorre quando a tiroide tem uma produção deficiente de hormonas. Pode ser uma doença crónica, ou pode manifestar-se em episódios agudos, mas afeta sobretudo as mulheres a partir dos 30 anos, por cada homem há quatro mulheres que sofrem com a doença.

Em Portugal 10% da população sofre de doenças da tiroide e estima-se que 3% da população em geral sofre de hipotiroidismo, mas mais de metade não sabe que tem a doença. Uma das razões para isso é a incapacidade de identificar a doença através dos sintomas, já que estes são muito variados e podem ser facilmente confundidos com outras doenças ou alterações corporais.

Saiba mais sobre o hipotiroidismo, como identificar a doença e qual o tratamento mais adequado neste artigo.

O que é o Hipotiroidismo?

Hipotiroidismo que é

O Hipotiroidismo desenvolve-se quando há um mau funcionamento da tiróide e esta glândula não produz hormonas em quantidade suficiente para o normal funcionamento do organismo.

A tiroide faz parte do sistema endócrino e está localizada junto à traqueia, no pescoço. Este órgão é responsável pela produção de duas hormonas: triiodotironina e a tetraiodotironina que por sua vez são responsáveis pela gestão da energia nas células, ou seja, pelo metabolismo.

A produção destas hormonas é regulada por outra hormona: a TSH que é produzida na hipófise. Quando as duas hormonas produzidas pela tiróide têm níveis baixos, o volume de TSH aumenta na circulação sanguínea, servindo assim como um equalizador dos valores hormonais no sangue.

O hipotiroidismo ocorre quando a produção das duas hormonas é baixa e pode manifestar-se como uma ocorrência aguda, um curto período de tempo, ou de forma crónica.

A doença pode afetar todos os órgãos do organismo, se não for tratada, já que a função da tiróide é essencial ao funcionamento de todas as células. Em casos extremos, perturbações no seu funcionamento podem levar a problemas cardíacos, coma e até mesmo à morte.

Quais as causas do Hipotiroidismo?

Causas do hipotiroidismo

As causas da doença são muito variadas e pode abranger muitas influências tão diferentes como a falta de iodo na alimentação ou doenças inflamatórias.

Estas são algumas das causas:

  • Tiroidite autoimune: em alguns casos o sistema imunitário ataca a tiroide provocando o seu funcionamento deficitário.
  • Hipertiroidismo: por vezes a tiroide faz o posto e produz hormonas em excesso, nesta situação estamos perante o hipertiroidismo. Esta situação obriga à tomada de medicamentos para estabilizar a produção, o que pode levar à situação inversa e a tiróide deixa de produzir as hormonas em quantidade suficiente.
  • Cirurgia: a intervenção cirúrgica na glândula pode afetar a sua capacidade de produção hormonal, o que leva o doente a ter que fazer substituição hormonal.
  • Radioterapia: este tratamento cancerígeno pode afetar o funcionamento da tiróide.
  • Fatores congénitos: uma malformação, ou interferências no desenvolvimento da tiróide no útero, durante a gravidez, pode deixar marcas e provocar hipotiroidismo mais tarde.
  • Medicamentos: alguns medicamentos como o lítio podem interferir com o funcionamento da tiróide.
  • Perturbações na gandula hipófise: esta gandula é responsável pela regulação das hormonas no organismo, se a sua função está perturbada por lesões ou pela existência de cancro, nomeadamente na produção de TSH, pode dar origem ao hipotiroidismo.
  • Insuficiência de iodo: o baixo consumo de iodo na alimentação, que pode ser encontrado no marisco e peixe, pode prejudicar a produção das hormonas da tiróide e consequentemente ao hipotiroidismo. 
  • Doenças inflamatórias: a inflamação da glândula pode afetar a sua produção hormonal e desencadear o hipotiroidismo.

Qual é o tratamento das Hipotiroidismo?

Tratamento médico do hipotiroidismo

O tratamento para o hipotiroidismo faz-se sobretudo com fármacos. A dose dos medicamentos varia de doente para doente dependendo da gravidade da doença e a fase de vida em que o doente se encontra.

Os medicamentos contêm as hormonas em falta de forma sintética e a sua toma, normalmente diária, deve ser acompanhada pelo médico endocrinologista, que vai baseando a sua recomendação nos exames clínicos e nos resultados das análises periódicas aos níveis hormonais.

Se o hipotiroidismo ocorrer durante a gravidez, por exemplo, as doses têm que ser aumentadas em diferentes estádios.

A medicação consegue corrigir totalmente o déficit das hormonas no organismo, mas a vigilância médica é importante porque podem ser necessários alguns ajustes nas doses ao longo do decurso da doença, já que quantidades baixas ou elevadas de hormonas a circular no organismo podem ter efeitos colaterais como insónias, palpitações, tremores ou aumento de apetite.

Os efeitos do tratamento costumam surgir entre uma a duas semanas depois do seu início e o efeito abrange não só os níveis hormonais, mas também outros efeitos provocados pela doença, como o aumento de peso ou o nível de colesterol no sangue.

Por vezes é adotado o sistema de substituição hormonal progressivo para dar ao organismo a possibilidade de se ir adaptando aos níveis hormonais que levam a um metabolismo mais acelerado.

Alguns alimentos, suplementos ou mesmo outros medicamentos podem afetar a capacidade do organismo para absorver as hormonas do tratamento, por isso é importante informar o médico da existência destas situações. Alimentos com grandes quantidades de soja, ricos em fibras ou suplementos de ferro e cálcio podem afetar o tratamento e a sua eficácia.

Quais os sintomas da hipotiroidismo?

Sintomas do hipotiroidismo

Os sintomas podem ser muito similares a outra doença e podem também variar de intensidade, dependendo do grau de gravidade e do tempo de evolução da doença.

O leque de sintomas pode ser tão variado como:

  • Oscilação de peso acentuada
  • Níveis altos de colesterol
  • Alterações de apetite
  • Fadiga
  • Tremores
  • Palpitações cardíacas
  • Olhos salientes
  • Nódulos no pescoço
  • Cansaço
  • Cabelo ressequido
  • Palidez
  • Queda de cabelo
  • Dores e cãibras musculares
  • Pele rugosa
  • Dificuldades de concentração
  • Problemas de memória
  • Sonolência
  • Depressão
  • Irregularidade menstrual
  • Prisão de ventre
  • Inchaço no corpo
  • Fragilidade das unhas
  • Perda de expressão facial
  • Voz rouca e dicção lenta
  • Pálpebras descaídas
  • Intolerância ao frio
  • Confusão mental

Como é feito o diagnóstico?

Diagnóstico do hipotiroidismo

O diagnóstico é feito pelo médico endocrinologista com base nos sintomas e nos resultados dos exames clínicos.

O médico irá averiguar a duração dos sintomas, a sua frequência e intensidade. O médico irá depois solicitar a realização de testes sanguíneos para verificar os níveis hormonais quer da tiróide quer da hipófise.

Poderá também pedir a realização de uma ecografia ao pescoço, caso existam nódulos para que possa verificar as suas caraterísticas e tamanho.

O diagnóstico é confirmado pelos resultados dos testes sanguíneos. O médico poderá ainda solicitar outros exames complementares para melhor definir o tratamento.

Quais as complicações?

Hipotiroidismo complicações

A complicação mais grave que pode ocorrer se o hipotiroidismo não for tratado é o coma e eventualmente a morte.

Outras complicações podem também surgir:

  • Desenvolvimento de bócio: a estimulação frequente da tiroide pode levar a um aumento muito acentuado do seu tamanho, o que traz dificuldades para engolir ou mesmo respirar.
  • Problemas cardíacos: o hipotiroidismo pode levar a um aumento de colesterol o que por sua vez pode desencadear o aparecimento de doenças do foro cardíaco.
  • Alterações da qualidade de vida: a doença pode provocar depressão e outros problemas psicológicos como a falta de memória ou dificuldade de concentração, o que por sua vez tem um relevante impacto na qualidade de vida do doente.
  • Neuropatia periférica: as deficiências hormonais podem levar à existência de danos nos nervos periféricos, o que provoca fadiga e perda de controle dos músculos.
  • Mixedema: é uma complicação que afeta sobretudo a pele e os tecidos, resultando de um hipotiroidismo grave e prolongado. Apresenta-se com letargia profunda e pode levar à inconsciência e coma.
  • Infertilidade: os desequilíbrios hormonais provocados pelo mau funcionamento da tiroide podem ter impacto na ovulação e consequentemente infertilidade nas mulheres.
  • Problemas congénitos: os bebés nascidos em mulheres com problemas no funcionamento da tiróide têm um maior risco de desenvolver problemas de desenvolvimento nos fetos e a existência de malformações à nascença. As crianças com hipotiroidismo congénito não tratado correm também o risco de apresentar problemas no seu desenvolvimento físico e mental.

A hipotiroidismo tem cura?

Cura do hipotiroidismo

Com o tratamento adequado e atempado, os níveis hormonais tendem a voltar ao normal facilmente.

Nos casos de hipotiroidismo crónico a substituição hormonal terá que existir durante toda a vida do doente.

Como podemos prevenir a hipotiroidismo?

Uma prevenção consistente e pré-determinada não é possível de implementar. A melhor forma de prevenir um quadro mais grave é fazer check-ups médicos regulares e testes sanguíneos para verificar o funcionamento da tiroide e os seus níveis hormonais.

Conclusão

Hipotiroidismo conclusão

O hipotiroidismo é uma doença impactante na qualidade de vida das pessoas, que pode afetar a autoestima, a capacidade para o trabalho e a vida pessoal.

A fadiga, sonolência, aumento de peso, depressão e problemas nas articulações e músculos, são alguns dos sintomas da doença e que podem pertencer a outros quadros patológicos, por isso muitas vezes a doença não é detetada atempadamente o que pode levar a situações mais graves ou outras complicações.

Ser mulher, ter 60 anos ou mais, ter uma doença autoimune e ter feito radioterapia são alguns dos fatores de risco da doença. Sendo o distúrbio autoimune da tiroide uma das causas mais frequentes para o aparecimento do hipotiroidismo.

Esta é uma doença em que o diagnóstico precoce e o tratamento atempado podem fazer toda a diferença na vida do doente. Neste sentido, as mulheres principalmente devem fazer testes regulares à função da tiróide, sobretudo a partir dos 65 anos, já que um episódio agudo nesta idade pode levar a que a doença se transforme num distúrbio crónico, sendo o acompanhamento e aconselhamento médico importantes para encontrar o tratamento mais adequado.

Nos centros Mais que Cuidar pode encontrar uma gama completa de produtos de apoio e serviços  que dão uma ajuda importante no apoio e no conforto em casos de Hipotiroidismo ou outras doenças, prestando cuidados de saúde ao domicilio (apoio domiciliário, fisioterapia, enfermagem) e produtos de apoio para comprar ou alugar.

Os nossos profissionais de saúde e mobilidade ajudarão a encontrar as melhores soluções para a sua situação clínica. Temos ao seu dispor uma linha de apoio de enfermagem 24h/dia 365 dias do ano.

Referências:

*Atenção: O Blog Mais que Cuidar é um espaço informativo, de divulgação e educação sobre temas relacionados com saúde e bem-estar, não devendo ser utilizado como substituto ao diagnóstico médico ou tratamento sem antes consultar um profissional de saúde.

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